Kantian Journal

2014 Issue №1(47)

Back to the list Download the article

The notion of necessity in the German philosophy of the¬ Enlighten¬ment



Necessity is a key philosophical notion, which is used in different disciplines from logic to ontology. In the German philosophy of the Enlightenment, this concept was centralto the work of many thinkers. For them, necessity is related not only to logic but rather to the disciplines of general and special metaphysics. It is explained by that the principle of sufficient reason introduced by Leibniz is closely linked to the notion underconsideration. The recognition of this principle as one of the two basic principles of philosophy inevitably raises the question about the necessity of all things, since all that exists has a sufficient reason behind its existence. In this case, any statement, any action, any object would be predetermined by its reason. Such state of affairs excludes any possibility of any accidents or free actions, which undermines the foundation of ethics. Many philosophers tried to avoid such fatalism through expanding and refining the concept of necessity and identifying its different types, for example, conditional and unconditional,absolute and hypothetical, moral, natural and others. The article considers the concept of necessity in the major philosophical works of Gottfried Wilhelm Leibniz, Christian Wolff,Immanuel Kant, August Christian Crusius and other authors, as well as their attempts at harmonizing the principle of sufficient reason with freedom. It is demonstrated that, in the 18th century, necessity was understood very broadly, it held a special place in metaphysics in general and, in particular, in such metaphysical disciplines as cosmology, psychology, theology, and also ethics.


1. Бавмейстер Хр. Метафизика / пер. с лат. Я. В. Толмачева. М., 1808.
2. Вольф Хр. Разумные мысли о Боге, мире и душе человека, а также о всех вещах вообще, сообщенные любителям истины Христианом Вольфом // Христиан Вольф и философия в России / под ред. В. А. Жучкова. СПб., 2001.
3. Жучков В. А. Из истории немецкой философии XVIII века (предклассический период). М., 1996.
4. Кант И. Новое освещение первых принципов метафизического познания //Соч. : в 8 т. М., 1994. Т. 1.
5. Лейбниц Г. В. Замечания к общей части Декартовых «Начал» // Соч. : в 4 т. М.,1984а. Т. 3.
6. Лейбниц Г. В. Монадология // Там же. 1982. Т. 1.
7. Лейбниц Г. В. Новые опыты о человеческой природе и ее развитии // Там же.1983. Т. 2.
8. Лейбниц Г. В. Оправдание Бога на основе его справедливости, согласованной с прочими его совершенствами и всеми его действиями // Там же. 1989а. Т. 4.
9. Лейбниц Г. В. Опыты Теодицеи о благости Божией, свободе человека и начале зла // Там же. 1989б. Т. 4.
10. Лейбниц Г. В. Размышление о познании, истине и идеях // Там же. 1984в. Т. 3.
11. Лейбниц Г. В. Размышления о сочинении г-на Гоббса, опубликованного на английском языке, о свободе, необходимости и случайности // Там же. М., 1989в. Т. 4.
12. Шопенгауэр А. О четверояком корне закона достаточного основания // Шопенгауэр А. О четверояком корне закона достаточного основания. Мир как воля и представление. М., 1993. Т. 1 : Критика кантовской философии.
13. Baumgarten A. G. Metaphysica. Halle, 41757. ND: Stuttgart-Bad Cannstatt, 2011
14. Crusius Chr. A. Dissertatio philosofica de usu et limitibus principii rationis determinantis,vulgo sufficentis. Lpz., 1743.
15. Meier G. Fr. Metaphysik. T. 1—2. Halle, 1755.
16. Recher N. The Philosophy of Leibniz. Englewood Cliffs, New Jersey, 1967.
17. Wolff Chr. Philosophia prima sive ontologia, method scientific pertractata, qua omnis cognitionis humanae continentur. Frankfurt, 1736.
18. Wolff Chr. Vernünfftigen Gedancken von Gott, der Welt und der Seele des Menschen, auch allen Dingen überhaupt, Anderer Theil. Frankfurt, 1733.