The Baltic Region

2013 Issue №3(17)

Back to the list Download an article

Intergenerational transmission of poverty: a challenge for Poland



This article argues that urban poverty pockets emerged in Poland in the course of the system transformation towards capitalism. The main poverty drivers were the three overlapping processes: de-industrialization, ‘dewelfarization’ and de-institutionalization of the family accompanied by the devolution of social care management from the central to the local government. The enclaves of poverty emerged as a result of better-off residents leaving dilapidated blocks of flats and both spontaneous and deliberate accommodation of poorer citizens in these houses as social housing residents. In these areas, poverty tends to take root and reproduce in subsequent generations. The article is based on a 20-year study carried out in the city of Łódź under the author’s supervision. The article summarizes the findings obtained from three sources: 1) narrative interviews held twice — in 1998 and 2008 — among 90 adults belonging to the subsequent generations of a certain extended family residing in a poverty enclave; 2) 73 in-depth interviews with teenage mothers residing in poverty enclaves, 3) a quantitative survey of 500 13-year-old pupils attending schools located in poverty enclaves. The author arrives at the conclusion that poverty enclaves in Łódź resemble neighbourhoods of relegation as conceptualized by Loic Wacquant.


1. Bunio-Mroczek, P., Warzywoda-Kruszyńska, W. 2010, Wczesne rodzicielstwo jako zagrożenie biedą i wykluczeniem społecznym, Łódź, Wydawnictwo Biblioteka.
2. Golczyńska-Grondas, A. 2004, Mężczyźni z enklaw biedy. Rekonstrukcja pełnionych ról społecznych, Łódź, Instytut Socjologii UŁ.
3. Golczyńska-Grondas, A. Warzywoda-Kruszyńska, W. 2010,, Wzmocnić szanse i osłabić transmisję biedy wśród mieszkańców miast województwa łódzkiego, Łódź, Wydawnictwo Biblioteka.
4. Grotowska-Leder, J. 2002, Wielkomiejska bieda. Od epizodu do underclass, Łódź, Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego.
5. Jankowski, B., Warzywoda-Kruszyńska, W. 2010, Mieszkańcy enklaw biedy po 10 latach, Łódź, Wydawnictwo Biblioteka.
6. Petelewicz, M., Warzywoda-Kruszyńska, W. 2010, Bieda w dzieciństwie jako zagrożenie biedą i wykluczeniem społecznym w przyszłości, Łódź, Wydawnictwo Biblioteka.
7. Potoczna, M., Warzywoda-Kruszyńska, W. 2009, Kobiety z łódzkich enklaw biedy. Bieda w cyklu życia i międzypokoleniowym przekazie.
8. The children left behind: A league table on inequality in child well-being in the world’s rich countries, 2010, Report Card 9, UNICEF Innocenti Research Centre, Florence.
9. Wacquant, L. 2007, Territorial Stigmatization in the Age of Advanced Marginality, Thesis Eleven, no. 91, p. 66—71.
10. Warzywoda-Kruszyńska,W., Grotowska-Leder, J. 1996, Wielkomiejska bieda w okresie transformacji. Zasiłkobiorcy pomocy społecznej, Łódź, Instytut Socjologii UŁ.
11. Warzywoda-Kruszyńska, W., Grotowska-Leder, J. 1998, Concentration of Poverty in Polish Large Cities: An Example of Lodz, L`Europe du Centre-Est. Eine wissenschaftliche Zeitschrift, Vol. 20—23, Pat. 3—4.
12. Warzywoda-Kruszyńska, W. (ed.), 1998, Żyć i pracować w enklawach biedy, Łódź, Instytut Socjologii UŁ.
13. Warzywoda-Kruszyńska, W. (red.), 1999, (Żyć) Na marginesie wielkiego miasta, Łódź, Instytut Socjologii UŁ.
14. Warzywoda-Kruszyńska, W. 2001, The Poor of Large Cities: Is an Underclass Forming? The Example of Welfare Recipients. In: Buchowski, M., Conte, E., Nagengast, C. (eds.), Poland beyond Communism. “Transition” in Critical Perspective, Fribourg, University Press Fribourg.
15. Warzywoda-Kruszyńska, W. 2007, Counteracting Child Poverty, Polityka społeczna, Special issue on Family Policy in Poland, p. 49—54.
16. Warzywoda-Kruszyńska, W. 2009, Child Poverty in the Urban Environment (on the example of the city of Łódź), Polityka Społeczna, Special Issue on Social Policy, p. 13—17.
17. Warzywoda-Kruszyńska, W. 2009, Poverty in Poland before and after joining the European Union. In: Skotnicka-Iliasiewicz, E. (ed.), 5 Years of Poland’s Membership of the European Union in the Social Context, Warsaw, The Office of the Committee for European Integration, p. 151—171.
18. Warzywoda-Kruszyńska, W. 2011, Child Poverty in Poland, Forum 21 European Journal on Child and Youth Research, no. 7, p. 18—23.
19. Council of Europe, 2011, available at: (accessed 17 April 2013).